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明報:加華紀事

明報:社區人語

加華紀事

盧君強
2011-01-18

卑詩大學推出「加華紀事」計劃,設立網站蒐集加國華人歷史,使社區更加了解早期加國華人的貢獻。「加華紀事」其中一項工作是作有系統研究一批華工書信,研究員潘美珠日前在華埠與一批社區人士舉行工作坊,研究部分書信,探討早期華裔先僑在加國的歷史。

潘美珠所研究的書信寫於上世紀初,是目前收藏於溫哥華市檔案館的葉氏家族檔案中的華工書信。

葉氏家族的第一代葉生於一八八一年由廣東抵達卑詩,最初在北部淘金,後來在溫市定居建立「永生號」,經營商品貿易、輸入華工、匯款及做太平洋輪船公司代理。永生號當時是華埠其中一間最興旺店舖,不少華工都將書信寄托永生號送回家鄉,而家鄉的書信也送到永生號轉交給華工,永生號成為當年華工書信的集散地。

「永生號」雖已不復存在,但葉氏仍有大批後人遍居大溫。由於永生號大樓於二十餘年前重建,葉氏其中一名後人將存放在大樓內的大批資料移交給溫市檔案館,資料中包括了六百多封華工書信,這些書信為何不能送交收信的華工已經無從考究。

潘美珠話,他們將會挑選其中百多封書信作有系統研究,尋找先僑的足迹,希望使大家更加了解當年華人在加國生活情況。

先僑的書信近年成為研究海外華僑歷史的一個重要部分,早前中國也發現大批華僑從海外寄回家鄉的書信,有人亦將華僑的書信收錄成書,而潘美珠的研究將會放入「加華紀事」的網站。

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